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En el marco de esta celebración, que este año tiene como lema ¡Los niños no deberían trabajar en el campo sino en sus sueños!, UNICEF da a conocer en un comunicado de prensa la situación de los niños víctimas del trabajo infantil en el mundo.

En 2002, la Organización Internacional del Trabajo (O.I.T.) declaró el 12 de junio como el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, para dar visibilidad a esta situación que afecta a niñas y niños alrededor de todo el mundo. El objetivo es generar conciencia e impulsar los cambios necesarios para que ningún niño o niña se vea privado de la posibilidad de acceder a la educación, la salud, la recreación y las libertades elementales.

Todos los niños y las niñas tienen los mismos derechos. El trabajo infantil impide el acceso a esos derechos, especialmente el derecho a la salud, a la educación y al juego. Algunas actividades que los niños y niñas realizan en la calle, en el campo o puertas adentro también son trabajo y en muchas circunstancias se las invisibiliza.

Trabajo infantil es toda la actividad económica o estrategia de supervivencia, sea remunerada o no, realizada por niños y niñas menores de 16 años. La prohibición del trabajo infantil se extiende hasta los 18 años cuando se trata de un trabajo peligroso.

En Argentina está en vigencia la Ley N° 26.390 de prohibición del trabajo infantil y se refiere a cualquier actividad, que persiga o no fines de lucro. En 2013, además, se sancionó una ley que penaliza con prisión a los empleadores que generen trabajo infantil, un tema que antes sólo era castigado con multas.

Los niños deberían trabajar en sus sueños, no en el campo

Los niños no deberían trabajar en el campo, sino en sus sueños. Sin embargo, hoy en día, 152 millones de niños todavía se encuentran en situación de trabajo infantil. Aunque esto ocurre en todos los sectores, 7 de cada 10 niños en situación de trabajo infantil pertenecen al sector de la agricultura.

Informe de la UNICEF

Conflictos armados aumentan el trabajo infantil

Asimismo, la incidencia del trabajo infantil en los países afectados por conflictos armados – donde viven alrededor de 250 millones de niños – es 77% mayor que el promedio mundial, mientras que el porcentaje de empleos peligrosos es un 50% mayor. En sus formas peores, el trabajo infantil puede convertirse en esclavitud, explotación sexual y económica y muerte.

Trabajo infantil causa y consecuencia de la pobreza

En efecto, el trabajo infantil es tanto causa como consecuencia de la pobreza, refuerza las desigualdades sociales y la discriminación, priva a los niños de un futuro próspero y socava el bienestar tanto del Estado como del individuo. Son varios los sectores involucrados en el trabajo infantil: la agricultura, la industria manufacturera, la minería y la explotación de canteras y el trabajo doméstico. A menudo estos trabajos están ocultos. Por ejemplo, los 15,5 millones de niños y niñas que realizan tareas domésticas en el mundo -la mayoría de ellos niñas- rara vez son visibles, pero se enfrentan a muchos peligros.

El trabajo infantil interfiere con el desarrollo del niño

A diferencia de las actividades que ayudan a los niños a desarrollarse -como contribuir a las tareas domésticas durante unas horas a la semana o hacer un “pequeño trabajo” durante las vacaciones escolares, el trabajo infantil interfiere con la educación y es peligroso para el desarrollo físico, mental, social y/o moral de un niño.

“Entre 2008 y 2012, el trabajo infantil disminuyó sólo en un 1% y el progreso en la reducción del trabajo de las niñas fue un 50% menor que el de los niños.”

Análisis por regiones

En casi todas las regiones, los niños y las niñas tienen las mismas probabilidades realizar trabajo infantil, con la excepción de América Latina y el Caribe, donde los niños tienen más probabilidades que las niñas de trabajar: el 13% de los niños frente al 8% de las niñas. En África Central y Occidental, este porcentaje se sitúa en torno al 32%; en el África Subsahariana, el 30% de los niños trabajan, frente al 29% de las niñas; en África Meridional y Oriental, el 27% de los niños frente al 24% de las niñas, mientras que en Oriente Medio y África del Norte, los niños representan el 8% frente al 6% de las niñas. Sin embargo, existen disparidades de género en los tipos de actividades que se llevan a cabo: las niñas tienen muchas más probabilidades de participar en el trabajo doméstico.

“121 millones de niños seguirán siendo víctimas del trabajo infantil en 2025, 52 millones en trabajos peligrosos”

Reducir la pobreza y aumentar la educación

El UNICEF promueve un enfoque integrado para eliminar el trabajo infantil, que incluye el fortalecimiento de las iniciativas para los padres y la respuesta a las peligrosas normas sociales que perpetúan el trabajo infantil, además de fortalecer el apoyo jurídico y social y los mecanismos de presentación de informes para ponerle freno. Estos sistemas tienen por objeto aumentar el acceso a una educación de calidad y fortalecer las estrategias de reducción de la pobreza.

Estrategias conjuntas para eliminar el trabajo infantil

Asimismo, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia colabora estrechamente con los gobiernos nacionales y locales para apoyar la elaboración y aplicación de estrategias de respuesta al trabajo infantil. Por ejemplo, en la India, 12 estados han desarrollado un plan de acción contra el trabajo infantil y 8 han aumentado sus programas para prevenir y erradicar el trabajo infantil, con el apoyo de UNICEF.

“Unos 168 millones de niños y niñas son víctimas del trabajo infantil”

Que los niños sean visibles

Hacer a los niños “visibles” es una de las acciones que pide el UNICEF para eliminar el trabajo infantil a través de la inversión por parte de los gobiernos en la recolección de datos nuevos y mejores sobre el trabajo infantil. Además, es necesario incluir a los niños trabajadores en las iniciativas y en los programas de protección social, así como cambiar las normas sociales y permitir el potenciamiento de las comunidades. Fundamental también es hacer que la instrucción sea accesible y mayormente pronta a responder a las necesidades de los niños trabajadores.

Fuente: Naciones Unidas / UNICEF / Desarrollo Social de la Nación

Otras Efemérides

1929 nació Ana Frank, niña que con 13 años de edad escribió su diario mientras se escondía en la II Guerra Mundial.

1964, Nelson Mandela fue condenado a cadena perpetua por sabotaje. El líder de la lucha contra el apartheid en Sudáfrica fue acusado con otras siete personas, incluido el ex secretario general del prohibido Congreso Nacional Africano (ANC) Walter Sisulu.

2012 falleció Adrián Otero, cantante y líder de la banda Memphis la Blusera. El músico murió a los 53 años por un accidente automovilístico en la autopista Córdoba-Rosario.

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