Valle de Uco, Jueves 23 de Mayo 2019
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La fecha fue elegida para homenajear a su fundador, Henry Dunant, que nació el 8 de mayo de 1828.

Cada 8 de mayo se festeja el Día Mundial de la Cruz Roja, la red humanitaria más grande y más antigua del planeta. Ahora bien: ¿por qué se eligió esta fecha en el calendario?

Para encontrar la explicación hay que remontarse 156 años en el pasado, cuando Henri Dunant fundó la Cruz Roja el 17 de febrero de 1863. En su honor, tiempo más tarde se decidió que el día del nacimiento de este filántropo suizo (8 de mayo de 1828, en Ginebra) sea considerado también como el Día Mundial de la Cruz Roja.

Quién fue Henri Dunant

Empresario con marcada vocación solidaria, hay que remontarse a los primeros años de vida de Dunant para entender las razones que tiempo más tarde lo motivaron a ayudar al prójimo. Ya desde pequeño, Jean-Jacques Dunant (su padre) y Antoinette Dunant-Colladon (su madre) le inculcaron los valores de la camaradería y la solidaridad.

Henri Dunant

Con apenas 18 años, Henri fundó en Ginebra la “Asociación del Jueves”, una organización en la que un grupo de jóvenes se reunía para estudiar la Biblia, ayudar a los pobres y también visitar a presos en prisión. 

Sin embargo, su vida cambió en 1853. Aquel año, la empresa para la que trabajaba lo envió a un viaje por Argelia, Túnez y Sicilia, en los que además de escribir su primer libro (titulado “Relato de la Regencia en Túnez”) fundó una compañía de cultivo y comercio del maíz en Argelia.

Al haber problemas con la concesión de las tierras, Henri decidió pedirle al emperador francés Napoleón III que intercediera, por lo que se trasladó a Solferino (Italia), un pequeño pueblo en donde estaba ubicado todo el ejército del emperador.

El destino quiso que Dunant llegara a este pueblo italiano el 24 de junio de 1859, el mismo día en el que se llevó a cabo la Batalla de Solferino, un sangriento combate entre el ejército austríaco y el francés que terminó con miles de muertos de los dos lados.

En medio de la desolación, Dunant observó a cerca de 40 mil soldados heridos en medio del campo de batalla, por lo que decidió ayudarlos. Bajo el lema “todos somos hermanos”, el suizo organizó hospitales de campaña y le pidió ayuda a población local para que lo ayudase.

En su regreso a Suiza, escribió otro libro detallando lo que había sucedido en Solferino y seguidamente puso en marcha una campaña para sensibilizar a los gobiernos y a la opinión pública sobre la posibilidad de mitigar las consecuencias de los conflictos bélicos. Como parte de esta campaña, fundó un servicio sanitario neutral cuya principal función radicó en atenuar las consecuencias de los conflictos bélicos. Las ideas de Dunant fueron recogidas por  cuatro miembros de la Sociedad Ginebrina de Utilidad Pública  y, junto a él, impulsaron un  proyecto hasta la constitución formal en 1863 del Comité Internacional de la Cruz Roja. En agosto de 1864, se firmó el Primer Convenio de Ginebra, tratado concebido para proteger de forma imparcial a las víctimas de guerra y soldados en campaña.

En 1879, el gobierno argentino de Avellaneda ratificó dicho Convenio. Un año más tarde, en 1880, se fundó Cruz Roja Argentina, asociación civil, humanitaria y de carácter voluntario que forma parte del Movimiento de la Cruz Roja Internacional y que, actualmente, trabaja en áreas de educación, sanidad, trabajo social, entre otras.

Todo su trabajo no pasó desapercibido en el mundo, a tal punto que el suizo fue elegido como el primer ganador del Premio Nobel de la Paz, en 1901 (junto con Frédéric Passy, el político y economista francés). “No hay hombre alguno que merezca más este honor, pues fue usted, hace cuarenta años, quien puso en marcha la organización internacional para el socorro de los heridos en el campo de batalla. Sin usted, la Cruz Roja, el supremo logro humanitario del siglo XIX probablemente nunca se hubiera obtenido”, comentó el Comité Organizador del premio en aquel entonces.

El 30 de octubre de 1910, Dunant falleció a los 82 años. Sus restos descansan en Suiza. En su memoria, la Cruz Roja entrega “La medalla Henri Dunant”, la máxima condecoración ofrecida por este organismo humanitario.

Fuente: Clarín / DGE Mendoza

Otras Efemérides

1887 en Luján, es coronada la imagen de Nuestra Señora de Luján por parte del Papa León XIII.

1945 entraba en vigor la capitulación sin condiciones de todas las fuerzas armadas alemanas, firmada el día anterior por Alfred Jodl delante de los aliados. De esta manera concluía la Segunda Guerra Mundial en Europa.

2012 falleció el dibujante e historietista Carlos Loiseau, más conocido como Caloi. Fue el creador de Clemente, ese personaje amarillo y negro que brilló en las páginas de humor del diario Clarín. También estuvo en la televisión entre 1982 y 1989. Caloi fue declarado en 2004 como “Personalidad destacada de la cultura” y Clemente fue nombrado “Patrimonio cultural de la Ciudad”.

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