Efemérides: 17 de marzo, Día de San Patricio ¿Quién fue y por qué se celebra con cerveza?

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Su muerte se conmemora con rituales religiosos y paganos

Cada 17 de marzo, millones de personas alrededor del mundo se unen a la celebración del día de San Patricio, pero poco se sabe de la figura mítica de este líder cristiano del siglo V que se conmemora con rituales religiosos y paganos. La fecha conmemora la muerte del santo, ocurrida en el año 493. 

Según la enciclopedia católica online, San Patricio nació en Kilpatrick, un lugar próximo a Dumbarton, en Escocia, en el año de 387. Hijo de un matrimonio romano, fue secuestrado durante su adolescencia y trasladado a Irlanda, donde fue forzado a trabajar como esclavo cuidando rebaños.

Durante su cautiverio, el joven Patrick descubrió la fortaleza de su fe en Jesucristo, algo que más tarde relató en su libro ConfessioDespués de seis años en los que casi muere de hambre, logró escapar en un barco con el que regresó a Bretaña. 

“Las confesiones de San Patricio”, el libro autobiográfico del santo, titulado “Confessio” en el original en latín.

Pese a haberse liberado de sus captores, el muchacho decidió regresar a Irlanda, siguiendo un llamado vocacional. Se cree que fue el Papa Celestino I quien lo nombró obispo y le encomendó la misión de evangelizar al pueblo irlandés, que entonces profesaba el druidismo, la religión de los antiguos pueblos celtas y bretones. Aunque fue perseguido y apresado por sus opositores, se considera que fue su obra la que provocó la conversión de esta nación al catolicismo.

El trébol de tres hojas es un símbolo de la celebración de San Patricio, y se usa en la vestimenta y accesorios (AP).
El trébol de tres hojas es un símbolo de la celebración de San Patricio, y se usa en la vestimenta y accesorios (AP).

El trébol de San Patricio

Entre las muchas leyendas vinculadas a su historia, está la que lo vincula con uno de los símbolos de su celebración, el trébol. Se considera que el origen de esta costumbre está en el hecho de que San Patricio utilizaba el trébol de tres hojas para explicar de manera sencilla a los paganos el concepto de la Santa Trinidad del dogma cristiano, según el cual tres personas   (Padre, Hijo y Espíritu Santo, representadas por las hojas del trébol), conviven en un mismo Dios (representado por el tallo).

Por qué la fiesta de San Patricio se celebra tomando cerveza

La celebración de San Patricio ganó popularidad más allá de los ámbitos religiosos gracias a la inmigración irlandesa a los Estados Unidos a partir del siglo XVIII. Según la Enciclopedia Británica, fueron los inmigrantes quienes transformaron el St. Patrick’s Day en una extensa fiesta secular para demostrar poder político y cultural. Así, el primer desfile de San Patricio tuvo lugar en la ciudad de Boston en 1737, seguido de Nueva York en 1762. Dos siglos después, comenzó la tradición de pintar de verde el río de Chicago, emulando a los campos verdes del país natal de estos inmigrantes y también el color de los tréboles.

Descendientes de irlandeses en el desfile anual con el que celebran el día de San Patricio en Nueva York (AFP)

Conociéndose la larga tradición de los irlandeses en la fabricación y consumo de cerveza, no es casual que sea la bebida que más está presente en los brindis de esta fiesta. 

Día de San Patricio: la cerveza coloreada de verde es parte de la celebración en algunos países anglosajones (AP)
Día de San Patricio: la cerveza coloreada de verde es parte de la celebración en algunos países anglosajones (AP)

A partir del siglo XX comenzó la tradición de servir cerveza verde, muy popular en la cultura anglosajona. Algunos periódicos de la época le atribuyen a un hombre llamado Thomas Curtin esta creación, que surge de agregar colorante azul a la cerveza rubia, lo que da como resultado el tradicional “verde irlandés”.

Otras efemérides

1554 – La corriente colonizadora proveniente del noroeste funda la ciudad argentina de Santiago del Estero

1840 – Nace el sacerdote católico cordobés José Gabriel Brochero, el cura gaucho

1889 – Llega el primer tren procedente de Buenos Aires a la ciudad de Catamarca

1920 – Nace la poetisa pampeana Olga Orozco, una de las voces más destacadas de la poesía argentina del siglo XX

1964 – Fallece el pintor y dibujante Lino Enea Spilimbergo1983 – Fallece el pintor y escenógrafo Horacio Butler, cuya obra de estilo postcubista retrató paisajes y personajes argentinos

1991 – Diego Maradona es examinado con resultado positivo en la prueba de doping posterior al partido entre el Napoli y el Bari

1992 – Un atentado a la Embajada de Israel en Buenos Aires vuela la misma por los aires, provocando varios muertes y enormes daños

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